8 façons d'acheter des aliments biologiques naturels pour un budget

Comme l'a si bien dit Kermit la grenouille, il n'est pas si facile d'être vert. Vous voulez faire la bonne chose pour vous-même, votre famille et la planète, mais souvent chaque choix écologique que vous faites tire simplement plus de billets verts de votre portefeuille.

Prenons par exemple les aliments biologiques. Une étude de Consumer Reports montre qu'en moyenne, ils coûtent environ 47% de plus que les versions conventionnelles des mêmes aliments, qui sont cultivés à l'aide de pesticides et d'herbicides synthétiques. Cependant, les différences de prix varient considérablement d'un aliment à l'autre. Par exemple, les courgettes biologiques d'un magasin coûtent plus de quatre fois plus que ses courgettes conventionnelles – mais d'autres aliments, comme le miel et le sirop d'érable, peuvent en fait être moins chers lorsque vous achetez des produits biologiques.

Cela signifie qu'il existe de nombreuses opportunités pour les acheteurs intelligents de dépenser plus d'argent pour vos achats bio. En faisant des choix judicieux sur l'endroit où vous magasinez et sur ce que vous achetez, vous pouvez profiter des avantages de manger bio sans trop peser sur votre budget personnel.

Comment acheter des aliments biologiques

Manger bio sur un budget nécessite une planification. Si vous jetez simplement des aliments biologiques dans votre panier, vous êtes sous le choc de l'autocollant lorsque vous arrivez à la caisse.

Au lieu de cela, commencez par réfléchir soigneusement aux aliments que vous souhaitez acheter bio. Ensuite, concentrez-vous sur l'obtention des meilleures offres possibles sur ces aliments avec des marques de magasins, des ventes, des coupons et des achats en vrac.

1. Comprendre les étiquettes

Le premier obstacle pour un acheteur biologique est de déterminer exactement quels produits sont biologiques. Une façon de découvrir ces produits est de chercher un sceau biologique USDA des États-Unis. Département de l'agriculture (USDA).

Lorsque vous voyez cette étiquette sur un produit, vous savez qu'il répond aux normes suivantes:

  • nourriture végétale. Les plantes étaient cultivées sans engrais synthétiques, pesticides interdits ou boues d'épuration. Ils ne contiennent aucun organisme génétiquement modifié (OGM) et n'ont pas été irradiés.
  • Produits animaux. Les animaux ont été élevés d'une manière qui répond aux normes de santé et de bien-être de base. Ils avaient accès à l'extérieur, ne recevaient ni antibiotiques ni hormones de croissance et étaient nourris à 100% avec des aliments biologiques.
  • demi-finales. Au moins 95% des matières contenues dans les aliments proviennent de produits biologiques d'origine végétale et animale.

Cependant, USDA Organic n'est pas la seule déclaration verte trouvée sur les aliments. En fait, le site Web Greener Choices géré par Consumer Reports identifie 150 allégations différentes qui peuvent être affichées sur les étiquettes des aliments.

Certains des plus courants sont:

  • Sans cage. Le site Web Greener Choices ne couvre pas cette étiquette habituelle pour les œufs, mais le site Web de The Humane Society explique que cela signifie que les poulets sont gardés dans des granges où ils ont de l'espace pour marcher, vivre et étirer leurs ailes. Cependant, ils n'ont pas nécessairement accès à l'extérieur, et la coupe du bec et la digestion forcée par la famine sont autorisées.
  • Humain certifié. Les produits animaux portant ce label proviennent de fermes ayant des normes strictes de bien-être animal. Par exemple, les animaux gardés à l'intérieur doivent avoir un espace confortable avec de la place pour se déplacer, et ils doivent être abattus aussi indolore que possible.
  • Certifié naturellement cultivé. En général, les produits portant ce label répondent aux mêmes normes que les produits biologiques USDA. La principale différence est que les fermes qui les produisent n'ont pas été certifiées par l'USDA et ne sont pas sous sa supervision. Ce programme est moins exigeant en termes de tenue de registres que l'USDA, mais il a des normes de bien-être animal plus strictes.
  • fermier. Il semble que cela devrait signifier que les animaux peuvent errer librement à l'extérieur, mais ce n'est pas vraiment fixe. Pour les produits de volaille, cette allégation signifie uniquement que les oiseaux ont accès à l'extérieur pendant aussi peu que cinq minutes par jour. Pour les œufs et autres viandes, cela n'a aucune signification juridique.
  • Commerce équitable. Cette étiquette est généralement apposée sur les produits cultivés dans les pays en développement. Cela signifie que les agriculteurs qui ont cultivé les cultures et les travailleurs qui les ont choisis gagnaient un salaire équitable et avaient des conditions de travail décentes. Les deux principales organisations qui respectent ces normes sont Fair Trade USA et Fairtrade International.
  • naturel. Cette déclaration, qui peut également ressembler à "complètement naturelle" ou "100% naturelle", signifie que le produit ne contient aucun ingrédient artificiel. Cependant, il n'y a pas de définition légale du terme, et différentes sociétés le définissent de différentes manières. La seule fois où ce terme a une signification officielle est lorsqu'il apparaît sur les produits à base de viande et de volaille. Dans ce cas, cela signifie que la viande n'est traitée que de manière minimale et ne contient aucun arôme artificiel, conservateur ou autre ingrédient – bien qu'elle puisse encore contenir des additifs "naturels", tels que l'eau salée.

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2. Priorisez vos achats

Sur la base de l'étude Consumer Reports, si vous rendez tous les produits de votre panier bio, vous pouvez vous attendre à voir un montant de près de 50% dans votre budget alimentaire. Cependant, vous pouvez faire face à une augmentation beaucoup plus faible si vous achetez principalement des aliments conventionnels et enregistrez vos achats biologiques pour les produits spécifiques qui vous intéressent le plus.

Les acheteurs ont de nombreuses raisons différentes de choisir des aliments biologiques, notamment des préoccupations concernant la santé, l'environnement et le bien-être animal. Les aliments que vous choisissez d'acheter de façon biologique dépendent du type de client que vous êtes.

  • Acheteurs soucieux de leur santé. Ces acheteurs sont très préoccupés par la façon dont les produits chimiques utilisés dans l'agriculture conventionnelle peuvent affecter leur santé (ou celle de leurs enfants). Pour eux, la nourriture la plus importante pour acheter du bio est probablement la "douzaine sale" identifiée par le groupe de travail environnemental. Ces 12 fruits et légumes – pommes, pêches, nectarines, fraises, raisins, céleri, épinards, poivrons, concombres, tomates cerises, snap pies et pommes de terre – ont tendance à avoir les plus hauts niveaux de résidus de pesticides dans leurs versions conventionnelles. En revanche, les «quinze pures» fruits et légumes – avocat, maïs sucré, ananas, chou, pois surgelés, oignons, asperges, mangue, papaye, kiwi, aubergine, pamplemousse, cantaloup, chou-fleur et patate douce – contiennent moins de pesticides. et sont moins importants pour acheter bio.
  • Acheteurs respectueux de l'environnement. Ces acheteurs se soucient le plus des effets des pesticides et des herbicides sur l'environnement et sur la santé de l'agriculteur. Pour eux, il est très important de se concentrer sur les aliments qui causent le plus de dommages environnementaux lorsqu'ils sont cultivés de manière conventionnelle. Les experts interrogés par le Sierra Club citent le café et le bœuf conventionnels comme exemples d'aliments particulièrement destructeurs, afin que les acheteurs respectueux de l'environnement puissent mettre de côté leurs dollars d'achat pour le café biologique, le commerce équitable et le bœuf nourri à l'herbe.
  • les paiements de protection des animaux. Certaines personnes achètent des produits biologiques principalement parce qu'elles n'approuvent pas la façon dont les animaux sont traités dans les fermes industrielles. Ces acheteurs recherchent de la viande, des œufs et des produits laitiers biologiques ou certifiés humains. Malheureusement, ce sont certains des aliments qui, selon Consumer Reports, sont les plus chers à acheter bio. Une façon de réduire les coûts consiste à réduire la quantité totale de produits d'origine animale que vous mangez et à dépenser le même montant en dollars pour un plus petit volume de viande ou de lait biologique.
  • chineur. Ces consommateurs veulent soutenir les agriculteurs biologiques, mais ils veulent également obtenir le meilleur rapport qualité-prix. Pour eux, les meilleurs choix sont les aliments qui, selon Consumer Reports, sont les moins chers à acheter bio. Les exemples incluent le fromage à la crème, l'huile d'olive et les carottes.

3. Achetez les marques des magasins

En règle générale, les marques des magasins sont moins chères que les aliments de marque. Cela est particulièrement vrai pour les aliments biologiques. Dans certains cas, il peut être moins cher d'acheter une marque de magasin bio que d'acheter un nom correspondant conventionnel.

Les magasins qui ont leurs propres marques de produits biologiques sont les suivants:

  • Aldi. La chaîne économique La gamme Simply Nature, introduite en 2014, contient des aliments frais et surgelés, des garde-manger, des produits laitiers et des snacks. La plupart de ces produits sont certifiés biologiques, mais certains sont simplement «naturels» – ce qui signifie dans ce cas moins de produits transformés que la plupart des aliments conventionnels. Cependant, tous sont garantis exempts de 125 ingrédients artificiels ou malsains, tels que les édulcorants artificiels et les gras trans.
  • Stop & Shop et Giant. La gamme Nature's Promise est disponible dans les supermarchés Stop & Shop dans le nord-est et les supermarchés Giant au milieu de l'Atlantique. Il comprend certains produits biologiques, certains produits "naturels" et d'autres qui sont simplement exempts de produits chimiques spécifiques, comme les parfums artificiels dans les produits de nettoyage ou les hormones de croissance dans le lait.
  • Walmart. Grâce à une collaboration avec la chaîne alimentaire naturelle Wild Oats, Walmart propose plus de 100 produits de la Wild Oats Marketplace. Ses offres vont des légumes en conserve aux gâteaux en passant par les mélanges épicés. Presque tous sont biologiques et tous sont exempts de 125 ingrédients indésirables, y compris le sirop de maïs à haute teneur en fructose et le glutamate monosodique (MSG).
  • objectifs. La gamme Simply Balanced de Target propose une variété de produits naturels, notamment des collations, des fruits de mer et des produits laitiers. Beaucoup de ces produits sont biologiques, et tous sont exempts d'une liste d'ingrédients spécifiques qui sont souvent considérés comme nocifs, y compris les gras trans et le sirop de maïs à haute teneur en fructose. Just Balanced a commencé comme sous-catégorie de la marque Archer Farms du magasin et a été lancée en tant que marque distincte en 2013.

4. Recherchez les ventes et les coupons

Deux stratégies courantes pour les chasseurs de bonnes affaires sont de vendre des ventes et d'utiliser des coupons. Les meilleures offres proviennent de la combinaison de ces deux astuces, en prenant un prix de vente et en "empilant" un coupon sur le dessus pour rendre le prix encore plus bas (souvent appelé coupon extrême). Les encarts des journaux du dimanche contiennent très peu de coupons pour les produits biologiques, mais vous pouvez parfois trouver un coupon élevé pour une marque biologique.

De plus, il existe des sites d'épargne en ligne qui se concentrent sur les produits naturels ou biologiques. Les offres biologiques, par exemple, se combinent via l'avion de vente du magasin pour trouver des produits biologiques qui se vendent à un prix avantageux, et il propose des liens vers des coupons en ligne que vous pouvez empiler avec cette vente. Vous pouvez trouver des ventes similaires et des correspondances de coupons sur All Natural Savings, ainsi qu'une base de données consultable sur les coupons pour les produits biologiques.

5. Essayez les plateaux en vrac

De nombreuses épiceries naturelles, comme Whole Foods, vendent des produits tels que les céréales, les noix et les épices dans des boîtes en vrac. Vous apportez vos propres contenants ou utilisez des sacs du magasin et les remplissez avec autant que vous le souhaitez d'un ingrédient donné. Comme vous ne payez pas de supplément pour l'emballage, les produits vendus dans des boîtes en vrac coûtent souvent moins par livre que les mêmes produits vendus dans des boîtes ou des sacs.

L'une des meilleures offres dans la section en vrac est les épices, qui se vendent souvent pour une fraction de ce qu'elles coûtent en canettes. J'ai récemment comparé les prix de plusieurs épices biologiques vendues en vrac au Whole Earth Center, une épicerie naturelle de ma région, au coût des épices de marque dans mon supermarché local.

Voici comment ils s'empilent:

  • cannelle. Prix ​​de gros: 10,59 $ la livre. Prix ​​du supermarché: 5,19 $ pour un pot de 4,12 onces, ou 20,15 $ la livre. Économies en vrac: 47%
  • origan. Prix ​​de gros: 23,22 $ la livre. Prix ​​du supermarché: 3,79 $ pour une boîte de 1,37 once, ou 44,26 $ la livre. Économies en vrac: 48%
  • curcuma. Prix ​​de gros: 17,71 $ la livre. Prix ​​du supermarché: 2,69 $ pour un pot de 0,95 once, ou 45,31 $ la livre. Économies en vrac: 61%
  • Clous de girofle entiers. Prix ​​de gros: 52,92 $ la livre. Prix ​​du supermarché: 7,89 $ pour un pot de 0,62 once, ou 190,71 $ la livre. Économies en vrac: 72%
  • cumin. Prix ​​de gros: 20,52 $ la livre. Prix ​​du supermarché: 4,39 $ pour une canette de 0,75 once, ou 93,65 $ la livre. Économies en vrac: 78%
  • romarin. Prix ​​de gros: 17,28 $ la livre. Prix ​​du supermarché: 5,19 $ pour une boîte de 0,35 once, ou 237,26 $ la livre. Économies en vrac: un étonnant 93%

Ces prix sont encore plus remarquables si l'on considère que les épices sont biologiques et que les épices de la marque du magasin ne le sont pas. Donc, en utilisant les boîtes en vrac, je peux réellement acheter des épices biologiques pour moins que je ne paierais pour les versions conventionnelles.

Un autre avantage des achats dans les boîtes en vrac est que certains magasins vous offrent une remise pour apporter vos propres conteneurs. Par exemple, au Whole Earth Center, je peux économiser 0,10 $ pour chaque conteneur que je prends de chez moi.

Un avertissement concernant les achats en vrac: Bien que les articles en vrac soient souvent une bonne affaire, ils ne sont pas toujours moins chers que les versions emballées des mêmes produits. Donc, lorsque vous magasinez, vérifiez d'abord les prix avant de passer à la section en vrac.

Achetez des aliments biologiques

Où acheter

Quand il s'agit d'économiser de l'argent sur les aliments biologiques, où vous magasinez est aussi important que la façon dont vous magasinez. Les magasins spécialisés dans les produits biologiques et naturels offrent souvent les meilleures offres.

D'après un sondage mené auprès de plus de 60 000 abonnés, Consumer Reports indique que les quatre magasins offrant les meilleurs prix globaux pour les aliments biologiques sont les suivants:

  • Marchands Joe & # 39; s. Cette chaîne alimentaire basée en Californie compte environ 400 magasins répartis dans 40 États et le district de Columbia. Selon le site Web du magasin, il est spécialisé dans les «aliments innovants, savoureux et difficiles à trouver» – y compris de nombreux aliments biologiques – à des prix avantageux. La plupart des produits vendus dans le magasin sont la propre marque de Trader Joe, qui apparaît sous différents noms tels que "Trader Jose's" ou "Trader Ming's" pour différents types d'aliments ethniques. Tous les produits de marque Trader Joe sont garantis sans OGM et différents ingrédients artificiels. Mais seuls quelques-uns d'entre eux sont biologiques, les acheteurs doivent donc vérifier les emballages pour s'assurer qu'ils ont la marque USDA Organic.
  • Costco. Cette chaîne fonctionne sur le modèle du club d'entrepôt: les acheteurs paient une cotisation pour adhérer, et en retour, ils ont accès à une large gamme de produits à des prix abordables. Certaines des meilleures valeurs du magasin proviennent de la marque Costco, Kirkland Signature. Selon Consumer Reports, de nombreux produits Kirkland Signature, y compris le bouillon de poulet biologique du magasin, sont aussi bons que les marques de renom, mais sont disponibles à une fraction du prix. Les éditeurs citent également le lait et les œufs biologiques Kirkland Signature comme des trouvailles spéciales.
  • Wegmans. Cette petite chaîne régionale compte moins de 100 magasins, dont plus de la moitié dans l'État de New York. Sa devise est «Bien manger, bien vivre», de sorte que le magasin se concentre sur l'offre d'aliments frais de haute qualité, y compris les aliments biologiques. La gamme biologique de Wegman contient une large gamme d'aliments, de viandes, de produits laitiers et d'aliments en vrac tels que les céréales, les noix et le café. Le magasin gère même sa propre ferme biologique pour fournir des produits biologiques locaux dans ses magasins de New York.
  • Marchés fermiers de Spira. Cette chaîne compte plus de 200 magasins, principalement dans le sud-ouest. Son objectif est, selon son site Internet, "d'offrir des aliments frais, naturels et biologiques à de bons prix". Les avis des consommateurs sur le Web font l'éloge des offres du magasin sur les produits, les viandes et les contenants en vrac tels que les noix et les épices.

Cependant, les magasins ne sont pas la seule option pour trouver des trouvailles organiques. Vous pouvez également économiser de l'argent en achetant en ligne, en achetant directement auprès des producteurs ou même en cultivant vos propres aliments biologiques à la maison.

6. Trouver des offres en ligne

Les magasins en ligne peuvent offrir de meilleures offres que leurs homologues de brique et de mortier, car leurs dépenses commerciales peuvent être inférieures. Beaucoup de gens n'ont pas à payer de loyer par exemple dans un magasin et peuvent gérer moins d'employés. Il n'est donc pas surprenant que les vendeurs de produits biologiques puissent souvent offrir de meilleures offres sur les aliments biologiques que dans votre supermarché le plus proche.

Par exemple, le café est très cher à acheter bio dans le magasin. Si vous recherchez un haricot certifié biologique et équitable, de nombreux magasins vous en coûteront environ 12 $ la livre. Mais si vous achetez cinq livres à la fois auprès de Dean & # 39; s Beans, un fournisseur en ligne de café biologique et équitable, vos coûts peuvent tomber à moins de 10 $ la livre.

Un inconvénient de l'achat de cette façon est que les frais de port permettent d'économiser sur vos économies. C'est pourquoi il est généralement préférable d'acheter en vrac – cinq kilos à la fois au lieu d'un. Le prix par livre est un peu plus bas de cette façon, mais le principal avantage est que vous n'avez à payer pour l'expédition qu'une seule fois au lieu de cinq fois.

Certains détaillants en ligne proposent également des offres spéciales pour concurrencer les grands détaillants. Par exemple, Abe & # 39; s Market, une épicerie en ligne qui vend des produits naturels et biologiques, a un programme appelé "Try for 2 $", qui vend de petits emballages de produits différents pour seulement 2 $ chacun – avec la livraison gratuite. Vous pouvez commander jusqu'à trois produits par jour avec ce programme. Le site offre également la livraison gratuite pour toutes les commandes de plus de 49 $.

7. Acheter auprès des agriculteurs

Lorsque vous magasinez pour des produits biologiques, une façon d'économiser consiste à éviter les intermédiaires et à acheter directement auprès des agriculteurs qui les cultivent. Selon l'endroit où vous vivez et ce qui se développe dans votre région, les économies peuvent être importantes.

Certaines options incluent:

  • Marché fermier. Les prix des aliments biologiques sur les marchés de producteurs varient selon les régions. Une étude du Vermont, la Northeast Organic Farming Association of Vermont, a révélé en 2010 que les marchés de producteurs du Vermont offraient de meilleurs prix que les supermarchés pour 13 des 14 produits biologiques. Cependant, une étude similaire réalisée en 2014 par Cooperative Extension à la Division de l'agriculture et des ressources naturelles de l'Université de Californie a révélé que les marchés de producteurs n'avaient de meilleurs prix que pour 4 produits biologiques sur 10.
  • Aide communautaire à l'agriculture (CSA). Avec un CSA, au lieu de vendre des fruits et légumes à la livre, vous payez un prix fixe sur une partie de la récolte d'un agriculteur. Vous payez souvent moins par livre de cette façon, mais vous ne pouvez pas choisir la nourriture que vous voulez. Avant d'investir dans un CSA, c'est une bonne idée de savoir quels produits vous devriez vous attendre à obtenir chaque saison pour vous assurer que vous pouvez tous les utiliser. Si une part CSA complète fournit trop de nourriture pour votre famille, vous pouvez essayer d'en partager avec un ami ou un voisin.
  • Choisissez le vôtre. Les agriculteurs à travers le pays – y compris certains agriculteurs biologiques – donnent aux visiteurs la possibilité de cueillir leurs propres fruits, légumes et fleurs à un prix fixe par livre, ce qui est souvent un peu inférieur au prix de détail. Vous pouvez trouver vos propres fermes dans votre région à PickYourOwn.org. Le site indique quelles fermes sont biologiques.

Essayez les achats en vrac

8. Cultivez votre propre

Une dernière option pour manger bio sur un budget est de cultiver vos propres produits biologiques à la maison. D'une certaine manière, c'est mieux que d'acheter des produits certifiés biologiques, car même les producteurs biologiques peuvent utiliser certains types de pesticides et n'ont pas à le révéler. Lorsque vous cultivez vos propres légumes, vous savez exactement ce qu'ils contiennent.

Le jardinage biologique ne nécessite pas nécessairement beaucoup d'espace. Rosalind Creasy, auteur du livre "Edible Landscaping", a rapporté dans Mother Earth News que son jardin biologique de 100 pieds carrés produisait près de 700 $ de légumes au cours de sa première année.

Même si vous n'avez pas de cour du tout, vous pouvez toujours économiser de l'argent en faisant pousser des plants de tomates sur un balcon ou en gardant quelques pots d'herbes sur le rebord d'une fenêtre ensoleillée. Les herbes fraîches, en particulier celles biologiques, sont parmi les ingrédients les plus chers à acheter au supermarché. Une petite quantité d'origan ou de thym biologique peut coûter 3 $, mais pour les mêmes 3 $, vous pouvez acheter un paquet de graines et cultiver une plante d'intérieur qui vous gardera dans des herbes fraîches pendant des années. En prime, lorsque vous cultivez vos propres herbes, vous ne pouvez récolter une brindille que si c'est tout ce dont vous avez besoin pour une recette – vous n'avez pas à acheter beaucoup au supermarché et essayer de comprendre comment tout utiliser avant que les choses tournent mal. .

Si vous êtes nouveau dans le jardinage, commencez un peu. Vous ne devez pas vous attendre à cultiver suffisamment de légumes pour vous nourrir tout au long de l'été au cours de votre première année en tant que jardinier. Essayez de creuser juste une petite parcelle ou de faire pousser quelques plantes en pot, et agrandissez progressivement votre jardin à mesure que vous gagnez en confiance. Il existe de nombreuses ressources dans la bibliothèque et sur le Web pour aider les nouveaux jardiniers à apprendre les cordes.

Le dernier mot

Bien sûr, tous les acheteurs ne peuvent pas profiter de tous ces différents conseils. Par exemple, les résidents de la ville sont moins susceptibles d'avoir de la place pour le jardinage ou d'avoir accès aux ASC et de choisir leurs propres fermes. D'un autre côté, ils sont plus susceptibles d'avoir un large choix d'épiceries parmi lesquelles choisir, ce qui leur donne plus d'occasions de profiter des marques, des coupons et des ventes des magasins. Peu importe où vous habitez, vous pouvez sûrement trouver une combinaison de conseils qui peuvent vous aider à obtenir plus pour chaque dollar dépensé en aliments biologiques.

Quels sont vos produits bio préférés? Quelles stratégies utilisez-vous pour réduire les coûts?

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