Algaia finalise une levée de fonds de 2,3 millions de dollars US pour développer des solutions à base d'algues


13 mai 2020 — La société française d'ingrédients de la biomasse Algaia a achevé un cycle d'investissement de 2,2 millions d'euros (2,3 millions de dollars américains) pour continuer à générer une croissance à deux chiffres. L'un des principaux moteurs de croissance de l'entreprise est VegAlg, la gamme de solutions de texture à base d'algues conçues pour ajouter de la forme et de la texture, et ajouter de la jutosité aux hamburgers à base de plantes. Pendant ce temps, avec la pandémie COVID-19 qui éclaire la façon dont les gens cuisinent et utilisent les ingrédients à la maison, Algaia a également lancé une nouvelle gamme d'alginates pour prolonger la durée de conservation du fromage fondu en filets de cordon bleu.

Fabrice Bohin, PDG d'Algaia raconte Ingrédients alimentaires d'abord que l'algue en tant qu'aliment gagne de plus en plus de place dans l'alimentation des gens, même en Europe où les consommateurs apprécient le profil sain, en tant qu'ingrédient riche en oligo-éléments et faible en calories. «Les extraits d'algues gagnent également de l'espace, non seulement dans les aliments, mais aussi dans les applications cosmétiques, phytosanitaires, pharmaceutiques ou médicales. Les avantages des extraits d'algues sont maintenant reconnus par une grande variété d'industries. "

Les extraits d'algues offrent des solutions polyvalentes pour les producteurs alimentaires, selon Bohin. "Ils bénéficient également d'une image positive du consommateur", poursuit-il. «Il ne fait aucun doute que les solutions de texture végétale, les composants protéiques ou aromatiques, pour n'en nommer que quelques-uns, continueront de croître plus rapidement. Les tendances vers des solutions naturelles et durables deviendront encore plus fortes après la pandémie de COVID-19. "

«Pendant les fermetures, les gens ont redécouvert le plaisir et les avantages de l'auto-cuisine. Les aliments vendus au détail ont été le principal bénéficiaire ces derniers mois par rapport aux services alimentaires ou aux repas en plein air. COVID-19 n'est pas seulement une crise sanitaire et économique, c'est un nouveau monde dans lequel nous entrons ", note Bohin. "Les consommateurs seront encore plus prudents quant à l'origine de la nourriture, sa traçabilité, sa durabilité et accorderont encore plus d'attention aux caractéristiques naturelles, de protection des aliments et de santé après la crise."

«Il est bien connu que les personnes obèses et diabétiques sont l'une des personnes les plus exposées. Il ne fait aucun doute que les consommateurs examineront de plus près leur alimentation pour devenir encore plus résistants à de tels types de virus. Les producteurs alimentaires privilégieront également les fournisseurs, les chaînes d'approvisionnement et les produits auxquels ils font confiance et qui ont fait leurs preuves lors de cette crise sans précédent, note-t-il.

Un total de 7 millions d'euros (7,5 millions de dollars US) a été investi dans le site de production d'Algaia à Lannilis, Bretagne, France au cours des trois dernières années, avec un million d'euros supplémentaire (1,08 million de dollars US) dans la R&D. Installation D à Saint-Lô, Normandie. Une ligne de production pilote industrielle a été inaugurée sur le site de Saint-Lô en 2019.

"En 2019, Algaia a enregistré une croissance des revenus de 17%, ainsi qu'une croissance supplémentaire des revenus de 25% au cours des quatre premiers mois de 2020", a déclaré Frédéric Faure, directeur du développement commercial chez Algaia.

«Nous avons connu une croissance à deux chiffres dans le secteur de la nutrition et des cosmétiques et nous avons connu une triple croissance des ingrédients actifs utilisés dans l'entretien des plantes. Les ventes ont augmenté de façon spectaculaire dans une gamme de segments et nous avons enregistré une demande encore plus grande pour les applications végétaliennes où une gamme de nouveaux produits à base d'algues ont été récemment développés, développés sous l'égide de VegAlg », explique Faure.

Nouvelles lignes pour les applications de viande végétale
La création de produits à base de viande végétale est un défi majeur pour Algaia car il est difficile d'imiter le goût, la structure et la texture de la vraie viande. La nouvelle série Algogel MVA est spécialement conçue pour les analogues de viande. Il peut remplacer les produits cellulosiques traditionnellement utilisés pour la structure des produits protéiques végétaux. Les alginates améliorent l'interaction entre les composants protéiques, lipidiques et aqueux du système alimentaire.

Algogel fonctionne en aidant naturellement ces composants à former une structure stable, conduisant à une texture et une saveur améliorées.

Réinventer le cordon bleu
Une autre nouvelle gamme d'Algaia est la série Satialgine DVA à base d'alginate, qui est souvent utilisée en conjonction avec du carraghénane extrait d'algues fraîches du Chili. Lancé au Fi Europe 2019, il a été conçu pour améliorer la fonctionnalité du fromage dans les plats de viande cordon bleu, enroulé autour de la garniture au fromage, puis pané et cuit.

«Un repas cuisiné comme le cordon bleu était particulièrement populaire pendant la crise du COVID-19 lorsque les gens cuisinaient à la maison. Le Cordon bleu est un plat très pratique, très apprécié des adultes comme des enfants », explique Fabien Canivet, Application Manager d'Algaia.

«Notre nouveau portefeuille prolonge la durée de conservation du fromage, ajoute une aptitude à la fusion et une résistance à la séparation améliorées pendant la phase de cuisson, garantissant un aspect et une sensation uniformes. Il réduit également la tendance des petits globules gras dans le fromage à fondre ensemble et à s'accumuler à la surface. La fonctionnalité structurelle améliore la capacité de coupe et la stabilité thermique. Satialgin peut également être appliqué à d'autres applications laitières », explique Canivet.

Pour assurer un approvisionnement local constant et renouvelable en biomasse d'algues, Algaia travaille avec des pêcheurs locaux pour récolter des algues brunes à quelques kilomètres de l'usine de Bretagne, en France. L'entreprise s'efforce de contrôler totalement l'offre et veille à ce que ses clients reçoivent des produits à base de plantes durables et de haute qualité.

"Nous pouvons déjà voir une évolution vers des produits durables tels que les extraits d'algues, car les consommateurs recherchent des ingrédients plus durables et d'origine locale", poursuit Faure. "Ils veulent des fournisseurs en qui ils peuvent avoir confiance et qui ont émergé dans cette situation unique et qui ont maintenu leur fiabilité."

Par Elizabeth Green

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