Analystes: l'avenir organique toujours brillant

"Les agriculteurs biologiques se portent encore assez bien à ce stade, malgré tous les défis de COVID-19", a déclaré Ryan Koory, directeur de recherche chez Mercaris, qui fournit des informations et des analyses à l'industrie biologique.

Son conseil aux producteurs biologiques: Bien qu'il existe un risque, "Ne vous embêtez pas à vous soucier du risque. Continuez à faire les bons choix que vous savez déjà faire pour gérer votre ferme."

Koory a parlé à Agweek du dernier rapport sur les produits biologiques de son organisation et de son évaluation de la façon dont la pandémie de coronavirus affecte le potentiel à court et à long terme pour la production et la consommation d'aliments biologiques.

Les semis de printemps étant bien entamés dans certaines parties du pays, les perspectives pour le maïs, le blé et le soja biologiques (les trois principales cultures du pays) sont mitigées selon le rapport Organic Commodity Outlook:

  • Le maïs et le blé biologiques sont sur une "tendance baissière" en raison de débuts plus importants que prévu et d'une plus grande superficie récoltée. La récolte de maïs plus importante que prévu en 2019 a été exacerbée car une quantité relativement importante de maïs a été importée et stockée aux États-Unis à la fin de la campagne agricole 2018-2019.
  • Cependant, la forte demande et la diminution des importations (la Chine et la mer Noire envoient moins de tourteau de soja biologique aux États-Unis) ont accru les perspectives pour le soja biologique. Cela pourrait changer s'il y a une bonne récolte de soja biologique cet automne, mais pour le moment, les prix du soja biologique voient un «solide soutien».

Environ 70% du soja biologique américain est nourri au bétail, avec environ 50 à 60% de maïs biologique et une quantité relativement faible de blé biologique alimentée au bétail. Compte tenu de l'importance du bétail, les fermetures liées à la pandémie et les fermetures potentielles d'installations d'emballage de viande deviennent particulièrement préoccupantes.

"C'est quelque chose que nous examinons de très près en ce moment", a déclaré Koory. "Il n'y a aucune raison de croire que la capacité d'abattage biologique serait protégée contre les risques que connaissent les usines conventionnelles (abattage de farine)." En fait, "nous commençons à voir que l'impact saigne dans le secteur biologique."

Contrairement au secteur des aliments conventionnels, l'industrie des aliments biologiques ne bénéficie pas de la production et des exportations d'éthanol, a noté Koory.

Les prix et la production sont toujours importants pour les fermes biologiques, mais les producteurs biologiques ont encore plus que d'habitude à considérer ce printemps. La pandémie modifie les habitudes alimentaires des Américains et pourrait continuer de le faire pendant des mois, voire des années à venir, créant à la fois des défis et des opportunités pour les agriculteurs biologiques et les agriculteurs.

Les Américains mangent déjà plus souvent à la maison. Les ventes d'aliments biologiques sont concentrées dans les épiceries, donc une plus grande consommation de produits maison peut augmenter les ventes de produits biologiques, a déclaré Koory.

"Tous ceux à qui nous avons parlé dans l'industrie ont dit que la demande de produits biologiques a certainement été une grande bénédiction" en raison de l'évolution des habitudes alimentaires, a-t-il déclaré. "Et considérez-le comme un phénomène qui ne s'arrêtera pas même lorsque la distanciation sociale prendra fin. Nous verrons probablement l'activité de restauration se redresser, mais je pense que nous verrons que les activités du secteur alimentaire restent intensifiées simplement en raison d'un changement de paradigme social. Les préférences des gens sont en train d'être remodelées par COVID-19. "

D'un autre côté, les aliments biologiques sont un produit haut de gamme – c'est-à-dire qu'ils coûtent plus cher que les aliments produits de manière conventionnelle. Si l'économie américaine décline fortement, la capacité et la volonté des consommateurs à acheter des produits biologiques devraient diminuer, a déclaré Koory.

Mais les différences de coût entre les aliments biologiques et conventionnels ont diminué et potentiellement limité la mesure dans laquelle les ventes de produits biologiques seront réduites, a déclaré Koory, notant que certains "grands vendeurs" proposent désormais des produits biologiques à des prix relativement attractifs.

"Le bio a quelques problèmes en ce moment. Il y a sans aucun doute une route rocailleuse devant nous", a-t-il déclaré. Néanmoins, les défis auxquels est confronté le secteur alimentaire sont encore plus grands. "Nos prix résistent mieux que les prix dans le secteur conventionnel et la rentabilité dans le secteur biologique semble meilleure que dans le secteur conventionnel. Et nous sommes exposés à moins de risques, des choses que la perte des marchés d'exportation n'affecte pas le marché biologique."

Et les consommateurs continuent de préférer de plus en plus des aliments "qui présentent une sorte d'avantage social ou environnemental. Ils sont prêts à payer un supplément pour acheter si bien", a déclaré Koory.

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