L'achat de produits biologiques en vaut-il le coût?

Les prix des aliments biologiques sont généralement plus élevés que ceux des aliments non biologiques. Mais pourquoi les aliments biologiques coûtent-ils plus cher? Et vaut-il le coût supplémentaire?


Par Ocean Robbins • Adapté de Révolution alimentaire de 31 jours: soignez votre corps, sentez-vous bien et transformez votre monde. Obtenez votre copie ici, maintenant.

J'adore la nourriture biologique. Mais je n'aime pas son prix.

Dans mon épicerie naturelle locale, je peux acheter des oignons biologiques pour 1,29 $ la livre. Mais un supermarché conventionnel le long de la route transporte des oignons cultivés commercialement pour 0,69 $ la livre.

Bien qu'aucun prix ne soit particulièrement élevé pour une livre d'aliments nutritifs, l'effet cumulatif du choix d'un prix plus élevé peut être écrasant pour de nombreuses familles qui peinent à joindre les deux bouts.

En 2012, le chroniqueur du New York Times Roger Cohen est allé jusqu'à déclarer que «l'idéologie organique est une reddition élitiste et pseudo-scientifique».

Il n'est pas le seul à penser ainsi. Mais je pense que vous auriez du mal à convaincre les agriculteurs migrants que le choix des aliments biologiques est élitiste.

Prix ​​des aliments biologiques: pourquoi les aliments biologiques sont-ils chers?
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Ce n'est pas un grand mystère que beaucoup d'entre eux ont une vie difficile – travaillant souvent de longues heures sans assurance, sans logement, et une compensation peu fiable. Ajouter le mélange comme beaucoup d'entre eux sont littéralement empoisonnés au travail.

L'exposition aux pesticides fait que les agriculteurs souffrent plus de blessures et de maladies liées aux produits chimiques que toute autre partie de la population active. Les pesticides utilisés pour cultiver des aliments non biologiques sont l'une des principales raisons pour lesquelles l'espérance de vie moyenne d'un travailleur agricole migrant aux États-Unis ne serait que de 49 ans.

Vous auriez également du mal à convaincre Teri McCall de Cambria, en Californie, que les aliments biologiques sont élitistes. Teri a perdu son mari de 40 ans, Anthony Jackson "Jack" McCall, à un cancer en phase terminale en 2015. Pendant près de 30 ans sur sa grande ferme de fruits et légumes de 20 acres, Jack avait utilisé l'herbicide Roundup.

En 2016, Teri a cité un ensemble de preuves en croissance rapide qui a lié Roundup au cancer et a déposé une condamnation à mort illégale contre Monsanto (aujourd'hui Bayer).

Elle a affirmé que l'entreprise savait depuis de nombreuses années que l'exposition au glyphosate – l'ingrédient principal des herbicides phares des herbicides – pouvait provoquer le cancer et d'autres maladies ou blessures graves. Et elle a accusé l'entreprise de la mort de son mari. (Au moment d'écrire ces lignes, le processus était en cours – ainsi que plus de 11 000 autres personnes comme ça. Et certains d'entre eux gagnent en importance.)

Le Roundup, comme des centaines d'autres herbicides et insecticides synthétiques couramment utilisés, est interdit en agriculture biologique.

Mais qu'en est-il des retours?

Les cultures biologiques ont historiquement eu un rendement à l'acre qui s'est avéré être environ 10 à 20% inférieur à celui des grandes monocultures industrielles.

Mais avant de nous lancer dans l'hystérie à propos du besoin de pesticides et d'engrais pétrochimiques pour nourrir l'humanité, mettons cela en perspective.

Près de la moitié des calories récoltées dans le monde sont alimentation pour la volaille, le porc, le bétail et même les poissons d'élevage – pas de nourriture pour les gens.

Il faut entre quatre et 12 kilos d'aliments pour produire un kilogramme de viande, d'œufs ou de produits laitiers. La grande majorité des calories consommées par les animaux sont transformées en sabots, peaux, os ou engrais et sont consommées sous forme d'énergie que les animaux utilisent pour vivre. La majorité des aliments pour animaux sont déversés caloriquement.

Dans «Les avantages mondiaux de manger moins de viande», Mark Gold et Jonathon Porritt écrivent qu'après avoir participé à tous les efforts, les bovins du monde consomment à eux seuls une quantité de calories égale au besoin calorique de 8,7 milliards de personnes, soit plus que l'ensemble de la population humaine sur terre.

Si nous voulons sérieusement nourrir l'humanité, ne devrions-nous pas envisager de manger moins de viande, afin de pouvoir transformer moins de nos terres agricoles en bétail et en libérer plus pour produire des aliments durables pour les humains?

Comment le bio peut fonctionner

Bien exercé, L'agriculture biologique peut conduire à des cultures plus résistantes à la sécheresse et aux inondations (dont le changement climatique devient de plus en plus courant).

Il peut également permettre une production agricole plus diversifiée, ce qui signifie que vous obtiendrez peut-être moins d'une monoculture, mais vous obtiendrez plus de diversité et, dans de nombreux cas, plus de valeur nette par acre.

Si votre métrique est la santé par acre, l'agriculture biologique à petite échelle gagne souvent par une grande marge.

En 2013, la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement a publié un rapport historique intitulé «Examen du commerce et de l'environnement 2013: réveillez-vous avant qu'il ne soit trop tard». Le rapport conclut que L'agriculture biologique à petite échelle est le seul moyen de nourrir durablement le monde pour les générations à venir.

Cela a exigé "une transition rapide et significative de la production industrielle conventionnelle, basée sur la monoculture et fortement dépendante de l'extérieur vers des mosaïques de systèmes de production régénératifs durables qui améliorent également de manière significative la productivité des petits agriculteurs."

Mais jusqu'à présent, de nombreux gouvernements et institutions de recherche opèrent dans la direction opposée. Au cours du siècle dernier, des milliards de dollars ont été dépensés pour la recherche et la promotion de formes de pesticides agricoles à forte intensité de pesticides.

Avec seulement une petite fraction de ces ressources, Les chercheurs en agriculture biologique trouvent constamment des percées et développent des méthodes qui augmentent les rendements, lient le carbone de l'atmosphère et créent des cultures plus nutritives et résilientes.

Pouvez-vous compter sur le bio?

Homme âgé, examiner, étiquette nutritionnelle, dans, épicerie
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Chaque pays a sa propre forme de certification biologique.

Les États-Unis utilisent le label USDA Organic, qui indique que la nourriture ou un autre produit agricole a été produit par des méthodes qui intègrent des pratiques qui favorisent le cycle des ressources, favorisent l'équilibre écologique et préservent la biodiversité. Les boues d'épuration, les radiations, le génie génétique et la plupart des pesticides et engrais synthétiques ne doivent pas être utilisés.

Maintenant que les entreprises transfrontalières cherchent à gagner de l'argent avec la marque biologique, beaucoup font pression pour réduire les normes.

Les produits biologiques certifiés Ecocert européens ont des exigences très similaires. Bien que l'application puisse toujours être plus forte, les labels USDA Organic et Ecocert fournissent une mesure significative de la confiance des consommateurs.

Le maintien de l'intégrité de la certification biologique nécessite de la vigilance. Des organisations telles que l'Organic Consumers Association soulignent que les grandes entreprises agricoles des grandes entreprises ont choisi d'investir massivement dans la production d'aliments biologiques.

Maintenant que les entreprises transfrontalières cherchent à gagner de l'argent avec la marque biologique, beaucoup font pression pour réduire les normes. En tant que consommateurs, nous devons faire attention à ce que la véritable signification des aliments biologiques ne soit pas diluée.

Pourquoi les prix des aliments biologiques sont-ils plus élevés que les autres?

Une partie de la réponse est que La certification biologique coûte cher.

La certification de leur ferme peut coûter plusieurs milliers de dollars aux agriculteurs. Et le coût et le fardeau réglementaire de la certification peuvent être particulièrement difficiles pour les petites exploitations.

En fait, les agriculteurs biologiques sont pénalisés pour avoir cultivé des aliments d'une manière qui protège la fertilité du sol et protège les agriculteurs et toute la vie, y compris nous, des poisons.

Si nous avions une politique alimentaire plus saine, les aliments biologiques coûteraient moins cher qu'aujourd'hui.

Imaginez ce qui se passerait si cela était inversé. Et si toutes les fermes qui utilisaient des pesticides et des engrais chimiques devaient payer une redevance pour leurs polluants environnementaux et devaient être contrôlées?

Que se passerait-il si les agriculteurs biologiques avaient un fardeau réglementaire moins élevé que plus élevé? L'économie des aliments biologiques changerait en un instant.

Si nous avions une politique alimentaire plus saine, les aliments biologiques coûteraient moins cher qu'aujourd'hui. Mais jusque-là, la réalité frustrante est qu'il peut encore être difficile de s'offrir de nombreuses personnes.

Dommages à la santé causés par les pesticides

Homme pulvérisant des pesticides sur les cultures
iStock.com/alffoto

Les pesticides ont été liés à un un large éventail de risques pour la santé humaine, allant de problèmes à court terme, tels que maux de tête et nausées, à des effets chroniques, tels que des troubles de la reproduction et des troubles endocriniens.

Les pesticides ont également été lié pour de nombreux types de cancer, y compris le lymphome non hodgkinien, ainsi que les cancers du cerveau, du sein, des ovaires, de la prostate, de l'estomac, des testicules et du foie.

En 2010, des chercheurs de l'Université de Montréal et de l'Université Harvard ont publié une étude qui l'a trouvé L'exposition aux résidus de pesticides sur les aliments peut doubler le risque de TDAH chez l'enfant.

Une autre étude menée par des chercheurs du Public Health Institute, du California Department of Health Services et de l'UC Berkeley School of Public Health a multiplication par six des facteurs de risque de troubles du spectre autistique pour les enfants aux femmes qui ont été exposées aux pesticides organiques au chlore dans leur environnement pendant la grossesse.

En réponse aux préoccupations concernant la consommation d'aliments pulvérisés de poisons neurotoxiques, ainsi qu'aux préoccupations concernant les conséquences sociales et environnementales des pesticides, de plus en plus de consommateurs achètent des aliments issus de l'agriculture biologique.

La consommation d'aliments biologiques réduit-elle vraiment la charge de votre corps avec des produits chimiques toxiques?

Pour répondre à cette question, Liza Oates, étudiante au doctorat, et une équipe de l'Université RMIT en Australie ont sélectionné au hasard 13 adultes. L'équipe de recherche a alimenté une partie d'une alimentation biologique et d'autres une alimentation non biologique.

L'étude a révélé que un régime principalement biologique pendant une semaine seulement a entraîné une réduction de 90% des pesticides détecté dans l'urine.

Quels aliments contiennent le plus de pesticides?

Heureusement, Tous les aliments cultivés de façon conventionnelle ne contiennent pas de grandes quantités de pesticides.

L'Environmental Working Group (EWG) a analysé les données pour les tests de résidus de pesticides aux États-Unis. Le Department of Agriculture and Food and Drug Administration classe 48 produits frais populaires aux États-Unis.

Vous les trouverez ci-dessous, dans l'ordre du plus pollué au moins. Des chiffres plus faibles indiquent un contrôle accru des pesticides.

Les 12 premiers sont ce que le GTE appelle «la douzaine sale», le plus de pesticides contaminés par des pesticides, et les 15 derniers sont ce qu'ils appellent «15 purs», le moins de pesticides contaminés par les aliments.

The Dirty Dozen (contrôle des pesticides le plus élevé – achetez des produits biologiques si possible)

  1. fraises
  2. épinard
  3. chou frisé
  4. nectarines
  5. pommes
  6. les raisins
  7. les pêches
  8. Cerise
  9. poire
  10. tomates
  11. Céleri
  12. Pommes de terre

Moyen 21 (contamination moyenne par les pesticides – modérément important pour acheter des produits biologiques)

  1. Poivron
  2. tomates cerises
  3. salade
  4. concombres
  5. myrtille
  6. Piments
  7. prune
  8. Haricots verts
  9. mandarines
  10. framboise
  11. Pamplemousse
  12. Courge d'hiver
  13. Petits pois
  14. les carottes
  15. des oranges
  16. Courge d'été *
  17. Oignons verts
  18. bananes
  19. Patate douce
  20. pastèques
  21. Collard Greens

Clean 15 (contrôle des pesticides inférieur – moins important pour acheter bio)

  1. éponge
  2. brocoli
  3. cantaloups
  4. choufleur
  5. chou
  6. Kiwis
  7. Asperges
  8. aubergines
  9. Papaye *
  10. oignon
  11. Petits pois surgelés
  12. ananas
  13. Le maïs sucré *
  14. Avocat
  15. Melons miellés

* Une petite quantité de maïs sucré, de papaye et de courge d'été vendue aux États-Unis est produite par des graines génétiquement modifiées. Achetez des variétés biologiques de ces cultures pour éviter les produits génétiquement modifiés.

Bien que ces classements soient basés sur des données prises aux États-Unis, étant donné la nature mondiale des systèmes de distribution alimentaire, le nombre est susceptible d'être le même dans de nombreux autres pays. Mais nous ne le savons pas avec certitude.

On m'a souvent demandé si les personnes qui n'avaient pas les moyens d'acheter des aliments biologiques devraient éviter les fruits et légumes cultivés de façon conventionnelle. La réponse est sans équivoque Non.

Des centaines d'études médicales ont illustré les énormes avantages pour la santé de manger des fruits et légumes. La plupart des fruits et légumes consommés dans les études qui ont révélé que ces avantages considérables étaient conventionnellement cultivés – avec des pesticides.

Si vous pouvez vous permettre le bio, je l'encourage. Et si vous ne le pouvez pas, j'espère que cela ne vous empêchera pas de manger et de profiter d'une grande variété de fruits et légumes. Ne rendons pas parfait l'ennemi du bien.

Les chercheurs ont découvert que les résidus de pesticides peuvent rester sur de nombreux fruits et légumes. Donc, surtout s'il n'est pas cultivé de manière biologique, vous voudrez peut-être laver les matières premières.

L'eau pure semble être aussi efficace (et beaucoup moins chère que) l'utilisation de détergents commerciaux.

Si vous voulez aller plus loin, vous pouvez créer une solution de bicarbonate de soude en pliant une once de bicarbonate de soude dans 100 onces d'eau. Des études ont montré que le trempage des produits dans cette solution pendant 15 minutes éliminerait la plupart des résidus de pesticides.

Si vous le souhaitez, vous pouvez essorer vos ingrédients dans un essoreuse à salade pour le sécher. (Pour plus d'informations sur les produits détergents, lisez cet article.)

Note de l'éditeur: adapté du chapitre 26 i Révolution alimentaire de 31 jours: soignez votre corps, sentez-vous bien et transformez votre monde. Obtenez le livre entier ici.

Dites-nous dans les commentaires ci-dessous:

  • Achetez-vous certains ou tous les produits biologiques?

  • Les prix des aliments biologiques vous empêchent-ils d'acheter des aliments biologiques?

Image en vedette: iStock.com/valentinrussanov

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